The Apprentice Befana loves to dance

During the most recent meeting and celebration of the Epiphany for the Damanhur Way of the Oracle group (which among other things, holds the full moon Oracle ritual) last January, Shama Viola the current “Befana” was preparing to pass on the role to a new person, only to discover that the consensus from the group was that Shama is to keep the role for now, while she finds and trains an apprentice. (The Befana is a role within the Way of the Oracle that is annually bestowed upon a lucky sage at the Epiphany, and throughout the year, the Befana occasionally shares messages of wisdom with the community.)

Befana3So, among the names that were spontaneously yelled out by the crowd to suggest an apprentice Befana, I heard mine. I felt curious about this potential new adventure. I was tempted by the fun props and witchy hats involved, though I stayed silent (since I am careful about accepting a new role without completely understanding what it means, knowing how a casual “yes” can turn into years and lifetimes of responsibility and commitment.) In any case, the moment passed, and it seemed to go in a different direction because I didn’t hear anything more about the Befana.

Then, last month, Shama writes to me saying that in her search for an apprentice, she used her trusty pendulum with the Damanhurian phone book, page by page, and discovered that it is to be… Quaglia Cocco! She asked the question and verified it three times just to be sure, and it seems that I am the “chosen” one for this role. I should have known that a room full of Oracle Way folks can’t be wrong…

So after consulting with Shama to begin to step into the Befana’s shoes, here’s my first article.

Sometimes we may find ourselves far from Damanhur or other places that feel sacred or like home… for various reasons, to visit relatives, for business trips. Many Damanhur citizens and initiates live almost always physically distant, even if in their hearts, their desire is to be fully present in the community, near the Temples of Humankind, with the Popolo Spirituale. In these situations, however long they last, there’s no reason to feel disconnected because of geographic distance, because as Initiates, we are the first temples, living in the sacredness of our bodies, which are optimal alchemical laboratories and repositories of knowedge and memories. During my life as a traveler and dancer, I have learned how to reconnect with a sense of the sacred, even in the most remote places, through breath, movement, and body awareness as a means of asacred dance 1wakening. Let’s take a look at the sacredness of dance in different traditions, to better understand how the concept of the body-temple, with ritual opening to the divine through movement, is really universal. Almost all the peoples of the earth have practices of sacred dance, and of course at Damanhur, we do too!

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Here are some commonly known sacred dances:

The whirling dervishes of the Mevlevi order of Sufism, which was founded by mystic poet Rumi in Konya, Turkey in the 1200s. The ‘Sema’ ceremony means ‘listening’ and is a transcendental journey towards perfection, through Love, accompanied by music, singing and prayers. The dervishes, with a very precise discipline of spinning for hours to reach elevated states of consciousness, sometimes even leavedervishes the body (which continues to spin). With arms in a ‘T,’ the right hand palm upward to receive from above, the left hand palm down to offer to the earth.

Then, there is a Anastenaria ‘ecstatic’ dance of the Greek Orthodox Christians, where people are possessed by Saint Constantine and dance on fire without hurting themselves.

Native Americans practice several sacred circle dances and the “Ghost Dance,” which connects the living with the spirits of their deceased loved ones, in order to help the tribe.

In India, there are beautiful classical ritual dances, such as the Odissi, which values the precision of movements, using various positions called “Bhangas.” One is the “Tribhangi” (three parts), whichOdissi involves isolated movements of the head, chest and pelvis. Every angle of the gaze and position of the hands and fingers communicates a part of the story.

The modern dance ritual of Gurdjieff is perhaps the one that is most similar to Damanhur Sacred Dance. In the Gurdjieff dance, the knowledge of the movements (based on research of the Sarmoung Sufism and Buddhism traditions in Asia and Africa) is passed down from one generation of initiates to another, and every gesture is a cosmic truth that the observer can read like a book.

Quaglia Cocco

Nell’ultimo incontro e celebrazione dell’Epifania della Via dell’Oracolo di Damanhur lo scorso gennaio, Shama Viola, l’attuale ‘Befana’ si prepara a passare la consegna alla nuova incaricata al ruolo, per poi scoprire che il consenso comune dice che per ora, Shama tiene il ruolo e prepara un’apprendista Befana… (La Befana è un ruolo dentro la Via dell’Oracolo che è annualmente affidato ad una persona all’Epifania, e durante l’anno, la Befana periodicamente condivide messaggi di saggezza con la comunità.) Tra i nomi spontaneamente gridati dalla folla, c’è il mio. Mi sale una curiosità verso questa eventuale nuova avventura, sono tentata dai divertenti arredi scenici e cappelli, ma rimango silenziosa… (perché sono attenta ad accettare nuovi ruoli senza capire fino in fondo cosa significano, sapendo che un disinvolto ‘sì’ possa trasformarsi in anni e vite di impegno e costanza.) In ogni caso, il momento passa e sembra andare in un’altra direzione perché non sento più notizia della Befana.

Befana1Poi, il mese scorso, Shama mi scrive dicendo che nella sua ricerca per un’apprendista, ha utilizzato il pendolino con l’Agendhiana pagina per pagina e ha trovato che dovrebbe essere Quaglia Cocco! Lei ha chiesto 3 volte per essere sicura, e sembra che sono proprio io la persona “scelta”. Avrei dovuto sapere che una sala piena di Oracolanti non può sbagliare.

Quindi dopo una consulenza con Shama per cominciare ad entrare dentro le scarpe della Befana, eccomi con il mio primo articolo.

A volte possiamo trovarci lontani da Damanhur o altri spazi sacri e cari a noi, per vari motivi, a trovare parenti, per viaggi di lavoro, molti iniziati vivono quasi sempre fisicamente distanti da Damanhur, anche se il desiderio è di esserci pienamente nel cuore, nelle comunità e nei Templi dell’Umanità. In queste situazioni brevi o lunghe, non c’è motivo per sentirsi sconnessi dalla distanza, perché come Iniziati, siamo noi i primi Templi, nella sacralità del nostro corpo, laboratorio alchemico di eccellenza, contenitore di conoscenza e memorie. Nella mia vita da viaggiatrice e danzatrice, ho imparato come ricollegarmi con un senso del sacro, anche nei luoghi più sperduti, attraverso il respiro, il movimento, la consapevolezza del corpo come strumento di risveglio. Consideriamo la sacralità della danza in tradizioni diverse, per capire meglio com’è universale questo concetto del corpo-tempio, con apertura rituale al divino attraverso il movimento. Quasi tutti i popoli della terra hanno pratiche di danza sacra, ovviamente anche il nostro!

Eccone alcuni danza sacre:

I dervisci dell’ordine Mevlevi del sufismo fondata dal poeto mistico Rumi a Konya, Turchia negli anni 1200. La cerimonia del ‘Sema’ significa ‘ascoltare’ e rappresenta un viaggio trascendentale verso la perfezione, attraverso l’Amore, accompagnato da musica, canto, preghiere. I dervisci, con una disciplina molto precisa, danzando e girando per delle ore, raggiungono stati elevati di coscienza, a volte anche uscendo dal corpo (che continua a girare). Con le braccia a ‘T’, mano destra in su per raccogliere dall’alto, mano sinistra giù per riversare alla terra.

Poi, c’è l’Anastenaria una danza ‘estatica’ dei greci, cristiani ortodossi, in cui uno viene posseduto dal Santo Costantino e danza sul fuoco senza farsi male.

I nativi americani praticano diversi danze sacre in cerchio e la ‘Ghost Dance’ (danza dei fantasmi) che collega i vivi con gli spiriti dei propri defunti, per aiutare il tribù.

In India, ci sono belle danze classiche rituali, ad esempio l’Odissi che va verso la precisione sacred dancedei movimenti, usa varie posizioni che si chiamano ‘Bhangas’, una è la ‘Tribhangi’ (tre parti), che richiede movimenti isolati della testa, petto e bacino. Ogni angolo dello sguardo e posizionamento delle mani e le dita racconta un significato.

Danza rituale moderna di Gurdjieff è quella che forse assomiglia di più la Danza Sacra Damanhuriana. Nella danza di Gurdjieff, la conoscenza dei passi (basati su ricerca della tradizione Sarmoung sufismo e buddhismo in Asia e in Africa) è tramandata da una generazione di iniziati all’altra, ogni gesto rappresenta una verità cosmica che l’osservatore può leggere come un libro.

Quaglia Cocco

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One thought on “The Apprentice Befana loves to dance

  1. Pingback: As in the temple, so in the parking lot | Quaglia Cocco

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